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Golfo de California, el acuario del mundo

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Nombrado el “acuario del mundo” por el reconocido oceanógrafo, Jacques Cousteau, el Golfo de California es un sitio que posee excepcional belleza, gran diversidad biológica y hábitat de especies endémicas, entre otras cualidades que le merecieron ser declarada en 2005, Patrimonio Mundial Natural por parte de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

Comprende 244 islas e islotes y áreas costeras ubicadas en Baja California, Baja California Sur, Sonora, Sinaloa y Nayarit. Tiene una extensión de un millón 838,12 hectáreas, de las cuales el 25% es superficie terrestre y el resto marina.

El sitio incluye nueve Áreas Naturales Protegidas que son las Reservas de la Biosfera Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado, Isla San Pedro Mártir, El Vizcaíno e Islas Marías; los Parques Nacionales Bahía de Loreto, Cabo Pulmo e Isla Isabel; y las Áreas de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California y Cabo San Lucas.

Las islas escarpadas y el desierto costero que contrastan con las aguas turquesas circundantes son de sorprendente belleza natural. Ha dado lugar a una notable diversidad de formas de vida con un alto grado de endemismo.

Hay numerosas especies de plantas, incluyendo algunos de los cactus más altos del mundo, que superan los 25 metros de altura. Se han registrado unas 700 especies de plantas vasculares y es hogar de 115 especies de reptiles y 181 de aves.

Por su importancia y alto valor biológico, paisajístico y ecológico, las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California están consideradas a la altura de otros sitios de Patrimonio Mundial Natural como las Islas Galápagos y la Gran Barrera Arrecifal Australiana.

Las corrientes oceánicas son una de las principales bases de la productividad marina del Golfo de California. Aproximadamente una tercera parte de los mamíferos marinos del mundo están en este sitio, como el lobo marino de California, la vaquita marina, la ballena azul y el cachalote, además de un tercio de cetáceos y 4,500 de invertebrados marinos.

Casi 900 especies de peces han sido documentadas, de las cuales unas 90 son endémicas y otras están consideradas en peligro de extinción como la totoaba y la vaquita marina, debido a factores como la pesca ilegal y el uso de redes agalleras. Al respecto, el gobierno de México ha emprendido diversas acciones para fomentar el uso de artes de pesca sustentables en la región y salvaguardar la biodiversidad que ahí habita.

El arrecife de coral en Cabo Pulmo es uno de los más importantes en el Golfo de California y en el Pacífico oriental.

Actualmente, México cuenta con 34 sitios registrados en la Lista del Patrimonio Mundial, de los cuales 27 son cultural y seis natural y uno mixto: Reserva de la Biosfera Sian Ka’an, Santuario de Ballenas de El Vizcaíno, Islas y Áreas protegidas del Golfo de California, Reserva de la Biosfera de la Mariposa Monarca, Reserva de la Biosfera El Pinacate y Gran Desierto de Altar, Antigua Ciudad Maya y Bosques Tropicales Protegidos de Calakmul y el Archipiélago de Revillagigedo.

Para la Unesco el Golfo de California es una joya de la conservación, invaluable para la ciencia y como un recurso para el desarrollo económico local como la pesca y el turismo.

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